Mary, Mother of Jesus Christ – Did She Remain a Virgin? (reedited) Now in English & Spanish

English Version

After I finished my BA degree, many, many years ago, I started working on my MA, in counseling, psychology, drugs and alcohol, etc., a combination-; then I stopped for a period of time, not really knowing what I wanted to do, so I studied theology, read 400-books in 18-months, listened to over 10,000-hours of tapes from every corner of Christendom, Christology-through theology, even went to Haiti, up in the mountains to do some missionary work, only to find out I was not meant-or cut out-to be a missionary, or priest, or clergy, although I did go to a theological university for nine-months, and studied Old Testament Studies, along with several other courses, in particular eschatology. But, what bothered me was, I shouldn’t say bothered me, it was neither here nor there for me, not a big issue for the most part, just a thorn in my side you could say, was the controversy around Mary, the mother of Jesus Christ. Why is there even an issue I asked myself, in that: was Mary a virgin from the day she was born to the day she died? Some folks said Jesus had brothers, sisters, and all that kind of stuff. And, of course, Joseph was a quiet and perfect role model as a father in his time-I would think, and I also think still, his time was short, and there is a reason for that too, only 5% of the population lived to be 70, people died at 45-years old back then, very old if they made it to sixty, thus, middle age was 25-years old. So this is where I start my analytical review.

Now, we all have opinions, and I can’t prove anything beyond a doubt (nor can anyone else for that matter-to the contrary), but I can share what I think, and so I shall, and what my research has brought to surface for me. If I hurt your feelings, don’t take it personal, it is just as it is an assessment, evaluation. We shall venture into Joseph, Mary, and Jesus’ lives-quickly, and I shall throw some Bible substance your way, if you like it, do some homework on your own, if you don’t-, file-thirteen it (that’s old Army talk for toss it in the basket). Anyhow, I shall put this to rest once and for all:

1) In the Gospels, the Book of Mark (Chapter 6… ) and in the Book of Matthew (Chapter 13), we see a Carpenter, Jesus, the son of Mary, and a few brothers: James, Joseph, Jude and Simon. And: “Are not his sisters here with us… ” We now can check out Mathew (Chapter 12), and Mark (Chapter 3), and Luke (Chapter 8), and John (Chapter 7). By all appearances it looks like Christ had some brothers, a big family (not uncommon in those far-off Jewish days).

But in Bible reading I have learned you have to check out many things-don’t take anything at face value, the meaning of words, from the Hebrew to the Greek to the English (all translations) which can be, and are in many cases, varying if not unstable in degrees, and one must read above and below the point of issue, and there are several other books, canons, not blessed, that can be reviewed in helping to produce a healthy translation, that is to say: history that was not put into the bible simply because it was not necessary, or so the founding fathers of the bible felt,- the doctors and bishops of the early church, when the holy scriptures were canonized.

2) Let me point out in the Hebrew text, when it’s says: “brother” it means just that: son of the father, as you would expect it to be. Mark wrote his Gospel in Greek and used the word “brother” or to be more exact “adelphos” (adelphos), meaning blood related. Now go to John, Chapter 20, see what Jesus has to say “… go to my ‘brethrens’… ” (in some bibles this is referred to as ‘brothers’). He knew what He was saying. When Jesus said brethren, He meant Disciples. Jesus points out his brothers in Matthew 12, and Mark 3; and in John Chapter 7, it says, “Even his brothers didn’t believe him.”

So you see, we can get confused with the word brother and brethren, but we shall try to straighten this out-for simplicity’s sake.

3) The New Testament is pretty upfront about Mary’s character, in that she was a virgin at the time she was born through the conception of Christ, by the Holy Spirit. Later acknowledged by the Universal Church-that she remained a virgin thereafter; this is part of the controversy, more of the argument that seems to hang over Christendom, that is, after Christ’s birth, in that: did she (Mary) remain a Virgin; in other words: was she still a virgin, thereafter?

I say, it really shouldn’t matter all that much one way or the other (so I feel), but for folks that like poking their nose into such mazes (like me) into historical mazes that is, it is worth the time. Either way it proves no wrongdoing on Mary’s part. But we shall no longer let the blind lead the blind, and for the past one-hundred years or so, that is what many of our Christian Scholars have been doing: blind leading the blind.

When I talk to someone, I use the term “My brother… ” and then the name “Mike.” When we say “brother” we usually mean brother, a male sibling sharing both biological parents, this is no big research finding, just a normal everyday thing that has been going on worldwide for a very long time-but to make a point I must stretch this train of thought out. But to be honest, the term brother has a wider range of meanings, for example: sibling, biological parent, step-brother, male sibling, male sibling adopted, comrade, etc., all depending on the environment, the culture, the social upbringing, and as an issue, one must point this out (some folks in Peru expect their second cousins, to call them uncles or aunts: by blood this is not possible, but by social acceptance of the meaning, it is. In another corner is the honorary thing, for example, I called my mother’s boyfriend, whom she went with for forty-years, Uncle; in Peru, the daughter of the man whom my wife’s sister has dated for nearly twenty years, calls me Uncle, there is no semblance in family, neither in blood or social standing, only on a respectful platform does she call me uncle, and out of familiarity and love; the neighbor’s daughter, nine years old, has been calling me uncle for six years).

In everyday life, this is not all that important, or unusual-in the overall picture that is-but perhaps to a few select, when it becomes an issue, the proper meaning for the word used, must be corrected-beyond a doubt. Otherwise what isn’t an issue becomes one, and what is a small issue, becomes a bigger one. (Let me also point out, my brother Mike has a different father than I, but we both have the same mother, but we call each other brothers, yet in essence, and truth, we are what some call half-brothers, respectfully.)

4) And so, the ultimate question is: “Did Mary remain a virgin?”

Aramaic had a strong influence on the New Testament Bible, one point I did not bring out above was, is that a word for brother can mean ‘cousin’ the Aramaic word aha would have been rendered literally with the Greek word for brother (adelphos), with the new Christians.

We can also look at: were they adoptive brothers, in trying to save Mary’s reputation of being a virgin to her death. This would do it, but I can’t find any evidence to support this. Yet as once a counselor in the psychological world, I’ve learned to keep a clear head, look at what is underneath, not the surface, the surface is always the situation, not the problem or issue, and we are getting close to that.

5) In the Apocrypha, the manuscript known as the Protoevangelium of James (c. A.D. 120)-indicates that Joseph was a widower who already had a family prior to his marriage to Mary, and therefore was willing to become the protector, or custodian of a sanctified, and set apart virgin. The History of Joseph the Carpenter, also indicates that Joseph was the father of James, Joses, Jude and Simon. (But, if we look close in the Bible we will find out that the mentioned children of Joseph had another parents, not Joseph neither Mary-the mother of Jesus Christ-: As in Matthew 27:56 and John 19:25, James and Joses are children of Cleophas and his wife called Mary, sister of Virgin Mary; in Jude 1:1, Jude introduces himself as the servant of Jesus, brother of James-the Just; if he were brother or half-brother of Jesus he would have taken the opportunity to introduce himself as that and to let everybody know it; in Mark 3:18, Simon was from Canaan, if he were son of Joseph would have said Simon the Nazarene or Simon the Galilean, not Simon the Canaanite, so he is not son of Joseph either; and the other James, brother to John, his father was Zebedee-Mark 3:17-whom Jesus surnamed them Boanerges, which is, The sons of thunder.)

So did Christ have brothers? Perhaps so, but not blood brothers or siblings. When we hear the phrase “brother of Jesus” we must look deep into the well, Mathew. 13. You see, the word ‘brother’ meant more than that, or perhaps in this case, less, it did not mean ‘blood’ related ((review the Book of Tobit)(for a broader meaning)).

6) Perhaps what Eve did, Mary, the mother of Christ undid. When I look at this issue I also look at who is saying what. The Church Fathers believed Mary as remaining a virgin throughout her life; when I say Church Fathers I mean, those who could remember her, perhaps had talked to the apostles ((up to the turn of the first century, 100 AD or so) (if indeed Christ died about AD 30, as stated by many scholars)). Also, one should look at what Pope Martin I, AD 659 insisted on at the council, which was: that she, Mary remained “ever-Virgin,” thus she was already considered that ((long before this issue became an issue)(I do see that, in my time, and even a century before-to include the 19th, 20th and now our new 21st century-we have a horde of False Prophets out there trying to steer mankind into confusion over doctrine that was set thousands of years prior; everyone’s an expert nowadays, without any research)).

7) In any case, another point of contention might be: what did Christ say at Calvary? Did he not say to John in essence ‘… take care of my mother, and take her home with you… ‘ he entrusted her with him, why not with his blood brothers or sisters that would be the norm (John 19). Matter-of-fact, it was unthinkable for a Jewish mother to go live with a friend after the death of her son, if she had any other children of her own!…

In short, did Mary remain a virgin, after the birth of Christ? And did Christ have brothers and sisters? Which is the premise of this piece; I feel, and all points lead to, she was a virgin and remained one until the day she died, and I can’t find anything to the contrary. And yes, Christ had brothers and sisters, but to the best of my research and knowledge, not blood related.

The Secret is that the Virgin Mary remained a virgin after the birth of Christ to her death (if indeed that is a secret at all that is to say, it never was a secret until recently).

Note: Written: 4-8-2007 ((reedited and slightly revised 2009; reedited 2-2014)) Quotes from the Holy Bible. I would like to thank father Luis Toro for his insight on the Children of Virgin Mary.

Versión en Español

La Virgen María, ¿Siempre Virgen?

Después de obtener mi grado de Bachiller muchos años atrás, comencé a trabajar en mi Maestría en psicología, asesoría, adicciones a las drogas y alcohol, etc., una combinación-después lo dejé por un periodo de tiempo, realmente no sabiendo qué es lo que quería hacer, así estudié teología, leí cuatrocientos libros en dieciocho meses, escuché más de diez-mil horas de cintas de todas las esquinas sobre Cristiandad, Cristología-a través de la Teología, incluso fui a Haití, para realizar algún trabajo misionero en las montañas, sólo para descubrir que mi vocación no era ser misionero, o sacerdote, o clérigo, aunque fui a una universidad teológica durante seis meses y estudié el Antiguo Testamento, junto con varios otros cursos, en particular escatología. Pero lo que me molestaba era-aunque no debería decir me molestaba porque no era de gran importancia para mí, sólo una espina en mi costado-la controversia en torno a María, la madre de Jesucristo. ¿Por qué incluso existe un problema? me preguntaba, en que: ¿María fue virgen desde el día en que nació hasta el día en que murió? Algunas personas dicen que Jesús tenía hermanos, hermanas, y toda esa clase de cosas. Y por supuesto, José era discreto y un perfecto modelo de padre en su tiempo-yo pensaría, y pienso además que su tiempo fue corto, y hay una razón para ello, sólo el 5% de la población vivía hasta los setenta años, la gente moría a los cuarenta y cinco años en ese entonces, eran muy ancianos si llegaban a los sesenta, por lo tanto, la edad mediana era de veinticinco años. Así que aquí es donde empiezo mi revisión analítica.

Ahora, todos tenemos opiniones, y no puedo probar nada más allá de una duda, pero puedo compartir lo que pienso, y lo que mi investigación ha traído a la superficie para mí. Si hiero tus sentimientos, no lo tomes personal, es sólo lo que es: una evaluación, una investigación. Nos adentraremos en la vida de José, María, y Jesús rápidamente y mencionaré algunos pasajes de la Biblia en el proceso, si te gusta, investiga por tu cuenta, si no te gusta, archívalo en el expediente trece (es la forma antigua de hablar del ejército para tirarlo en el tacho). De todos modos, pondré esto a descansar de una vez por todas:

1) En el Evangelio de Marcos (Capítulo 6… ) y en el de Mateo (Capítulo 13), vemos a un carpintero, Jesús, el hijo de María, y sus hermanos: Santiago, José, Judas y Simón. Y “no están sus hermanas aquí con nosotros… “. Ahora podemos revisar en Mateo Capítulo 12, Marcos Capítulo 3, Lucas Capítulo 8, y Juan Capítulo 7. Por las apariencias, parecería que Cristo tuvo algunos hermanos, una familia grande (lo que no era raro en aquellos lejanos días judíos).

Pero en el estudio de la Biblia he aprendido que tienes que comprobar muchas cosas-no tomar nada superficialmente-: el significado de palabras, del hebreo al griego y al inglés (todas traducciones) que pueden ser, y son en muchos casos, variables e inestables, y hay que leer los párrafos anteriores y posteriores del punto en cuestión (el concepto entero), y hay otros libros, cánones no bendecidos, que pueden ser revisados para ayudar a producir una buena traducción, es decir: la historia que no se incluyó en la Biblia simplemente porque no fue necesaria-o así lo sintieron los padres fundadores de la Biblia- los doctores y los obispos de la iglesia primitiva, cuando las sagradas escrituras fueron canonizadas.

2) Permítanme señalar que el texto hebreo cuando dice: “hermano”, quiere decir solamente eso: el hijo del padre, como tú esperarías que lo fuera. Marcos escribió su Evangelio en griego y usó la palabra “hermano” o para ser más exactos “adelphos”, que significa hermanos consanguíneos. Ahora vayamos a Juan Capítulo 20, veamos lo que Jesús tiene que decir “… vete donde mis hermanos… ” Él sabía lo que estaba diciendo; cuando Jesús dijo “hermanos”, Él se refería a sus “discípulos”. Incluso Él indica a sus hermanos en Mateo Capítulo 12, Marcos Capítulo 3, y en Juan Capítulo 7, dice: “Incluso sus hermanos no lo creyeron”.

Como puedes ver, podemos confundirnos con la palabra hermano, pero trataremos de arreglar esto-por el bien de la simplicidad.

3) El Nuevo Testamento es bastante claro sobre la naturaleza de María, en el sentido de que ella fue virgen en el memento en que nació hasta la concepción de Cristo, por el Espíritu Santo. Más tarde reconocido por la Iglesia Universal-que ella permaneció virgen después del nacimiento de Cristo; esta es la parte de la controversia o argumento que parece preocupar a la Cristiandad, es decir, después del nacimiento de Cristo: ¿María permaneció virgen? En otras palabras: ¿Todavía seguía virgen después de ello?

Yo digo, esto realmente no debería importar mucho de una forma u otra (eso creo), pero para la gente que les gusta indagar en la historia, vale la pena. De cualquier forma esto demuestra la virtud de María. Pero no dejemos que el ciego guíe al ciego, y durante los últimos cien años, eso es lo que muchos de nuestros eruditos cristianos lo han estado haciendo: ciegos guiando a ciegos.

Cuando hablo con alguien, uso el término “mi hermano… ” y luego el nombre “Mike”. Cuando decimos “hermano” por lo general queremos decir hermano-varón que comparte ambos padres biológicos, esto no es un gran hallazgo de investigación, sólo una cosa normal diaria que ha estado ocurriendo en el mundo durante mucho tiempo-pero para enfatizar debo estirar esta sucesión de pensamientos. Para ser honesto, el término hermano tiene una amplia gama de significado, por ejemplo: hermano de padres biológicos, el medio hermano, hermanastro, hermano adoptado, el amigo, etc. todo dependiendo del ambiente, la cultura, la vida social, la educación, y como un tema hay que indicarlo (algunas personas en Perú esperan que sus primos de segundo grado, los llamen tíos o tías: por la línea sanguínea no es posible, pero por aceptación social del significado si lo es. En la otra esquina está la forma honoraria, por ejemplo, yo le llamaba “tío” al novio de mi mamá, con el que estuvo por cuarenta años; en Perú, la hija del prometido de mi cuñada con el que viene saliendo por veinte años, me llama “tío”, no hay relación familiar, ni línea sanguínea, y sólo en una plataforma respetuosa me llama tío, y por familiaridad y amor; la hija del vecino, que tiene nueve años, me viene llamando tío durante seis años).

En la vida cotidiana, esto no es tan importante o inusual-es decir en lo general-pero quizás para unos cuantos seleccionados, cuando esto se convierte en un problema, el significado correcto de la palabra utilizada debe ser corregido-sin lugar a dudas. De lo contrario, lo que no es un problema se convierte en uno, y lo que es un problema pequeño, se convierte en uno más grande.

4) Entonces, la pregunta final es: ¿María permaneció virgen?

El arameo tuvo una influencia fuerte sobre el Nuevo Testamento de la Biblia, un punto que no mencioné en los párrafos anteriores, es que la palabra hermano puede significar “primo”. La palabra Aramea ¡ahá! habría traducido literalmente la palabra griega para hermano (adelphos), con los nuevos cristianos.

Podríamos decir también que ellos eran hermanos adoptivos, al tratar de salvar la reputación de María de ser virgen hasta su muerte. Esto lo haría, pero no encuentro ninguna evidencia que respalde esta idea. Como psicólogo, he aprendido a mantener la cabeza clara, a observar lo que hay debajo, no la superficie, la superficie es siempre la situación no el problema o la cuestión, y nos estamos acercando a ello.

5) En los escritos apócrifos, el manuscrito conocido como el Protoevangelio de Santiago (c. 120 d. C.) indica que José era un viudo que ya tenía una familia antes de su matrimonio con María y que, por lo tanto, estaba dispuesto a convertirse en el protector o custodio de una virgen santificada y muy especial. La Historia de José el Carpintero, también indica que José era el padre de Santiago, José, Judas, Simón. (Pero si nos fijamos en la Biblia, descubriremos que, los mencionados hijos de José, tenían otros padres, que no eran José ni María-la madre de Jesucristo: Así vemos en Mateo 27:56 y Juan 19:25, que Santiago y José son hijos de Cleofás y su esposa se llamaba María, hermana de la Virgen María; en Judas 1:1, Judas se presenta a sí mismo como el sirviente de Jesús, hermano de Santiago, el Justo-si fuera hermano o medio hermano de Jesús, él habría aprovechado la oportunidad para presentarse como tal y hacerlo saber a todos; en Marcos 3:18, vemos que Simón era de Canaán; si él fuera hijo de José, debería haber dicho Simón el Nazareno o Simón el Galileo, y no Simón el Cananeo, por lo que tampoco es hijo de José; y el padre del otro Santiago, hermano de Juan, era Zebedeo-Marcos 3:17-a quienes Jesús les dio el sobrenombre de Boanerges, que significa “Hijos del trueno”.)

Entonces, ¿Cristo tuvo hermanos? Quizás sí, pero no hermanos carnales. Cuando oímos la frase “hermano de Jesús” debemos mirar profundamente en el pozo, Mateo, Capítulo 13. Como ves, la palabra “hermano” significaba más que eso, o quizás en este caso, menos, ésta no significaba “hermano entero o hermano consanguíneo” (revise el Libro de Tobías por significados más amplios).

6) Quizás lo que Eva hizo, María, la madre de Cristo lo deshizo. Cuando observo este tema también veo quién lo dice. Los Padres de la Iglesia, creyeron que María permaneció virgen toda su vida; y cuando digo los Padres de la Iglesia, quiero decir, aquellos que podían recordarla, quizás los que hablaron con los apóstoles ((hasta el comienzo del primer siglo, 100 años después de Cristo o aproximadamente) (si efectivamente Cristo murió alrededor del año 30 d.C. como lo afirman muchos eruditos)). También, habría que ver en lo que insistió el Papa Martin I en el año 659 después de Cristo, en el Concilio, en que María permaneció “Siempre Virgen”, de esta forma ella ya había sido considerada así (muchísimo antes de que este tema se convirtiera en un problema). (Veo que en mi época-e incluso un siglo antes, incluyendo al siglo XIX, XX y ahora nuestro siglo XXI, tenemos un montón de falsos profetas que intentan confundir a la humanidad sobre una doctrina que fue asentada miles de años atrás; hoy en día todos son unos “expertos” sin ninguna investigación.)

7) En todo caso, otro punto de discusión podría ser: ¿Qué dijo Cristo en el calvario? ¿No le dijo a Juan en esencia, “… cuida a mi madre y llévala contigo”? Él confió su madre a Juan, por qué no a sus hermanos o hermanas consanguíneos que esa sería la norma (Juan, Capítulo 19). De hecho, ¡era inconcebible para una madre judía ir a vivir con un amigo después de la muerte de su hijo, si ella tuviera otros hijos propios!…

En resumen, ¿María permaneció virgen, después del nacimiento de Cristo? ¿Y Cristo tuvo hermanos y hermanas? que son las ideas de este escrito. Todo indica que ella fue virgen y permaneció virgen hasta el día en que murió y no puedo encontrar nada de lo contrario. Y sí, Cristo tuvo hermanos y hermanas, pero según lo mejor de mi investigación y conocimiento, no hermanos consanguíneos.

El secreto es que la Virgen María siguió siendo virgen después del nacimiento de Cristo hasta su muerte (si es que ese es un secreto, es decir, nunca fue un secreto hasta hace poco).

Nota:… Citas de la Sagrada Biblia. Me gustaría agradecer al padre Luis Toro por su enfoque sobre los hijos de la Virgen María.